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L’école de blindés de Merlimont

L’Ecole de tir des chars (Tank Corps Gunnery School) se répartit en quatre centres dans le nord de la France : Wailly, Mers-les-Bains, Bermicourt et Merlimont. Après avoir testé les prototypes en 1915-1916, des écoles sont créées en avril 1917. Les chars sont utilisés pour effectuer des percées dans les lignes ennemies, les chars lourds effectuant la percée et les chars légers, plus rapides, comme le Mark A Whippet (12 km/h, 3 hommes d’équipage et équipé de 4 mitrailleuses) se déployant pour assurer l’avantage pris. Un groupe d’officiers instructeurs y forment des équipages de chars au tir d’artillerie grâce à des cours théoriques et à des cours de pratique de combat. A Merlimont, le terrain est aménagé avec un mur et des tranchées pour les entraînements. La formation dure une semaine : maintenance des blindés, conduite des chars, stratégie militaire, entraînement au tir etc. Trois bataillons de chars peuvent être pris en charge simultanément. Le camp d’entraînement se double d’un camp de repos à Merlimont-Plage où les soldats apprécient les bains de mer. Ils y séjournent pour une durée de 14 jours.

Des vues du camp sont consultables sur le site de l’Imperial War Museum : https://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205238716